Vikingetiden, ca. 800-1050

Broer, ringborge og Dannevirke

Forfatter

Else Roesdahl

En serie andre usædvanlige monumenter blev opført under Harald Blåtand. I Ravning Enge nær Jelling blev der kort efter år 980 bygget en ca. 760 meter lang og fem meter bred bro over Vejle Ådal. Det er den ældste kendte bro i Danmark og langt den største fra vikingetiden. I 970’erne eller omkring år 980 blev der desuden opført mindst fem eller seks store og usædvanligt udformede borge spredt ud over landet: Trelleborg på Sjælland, Nonnebakken på Fyn, Fyrkat i Nordøstjylland og den allerstørste, Aggersborg ved Limfjorden; Borgeby i Skåne hører sandsynligvis også med i gruppen, og i 2014 blev der identificeret endnu en, Borgring nær Køge. Borgene havde samme grundplan: En præcist cirkulær vold, porte i de fire verdenshjørner og en borgplads delt i fire ens dele, hvor store bygninger lå placeret som firelængede gårde. De er de ældste kongelige borge kendt i Danmark. De var inspireret af ældre borge i Flandern, men udformningen er unik, og de var ligesom Ravning Enge-broen prestigearkitektur. Borgenes formål må have været at sikre riget i en tid med mange problemer med især Det Tyske Rige. Den store Aggersborg ved Limfjorden skulle sandsynligvis yderligere kontrollere trafikken på denne vigtige vandvej og udføre militære opgaver i forhold til Norge, hvor Harald Blåtand omkring år 970 havde erhvervet overherredømmet. Arbejdskraft til byggerierne må være skaffet ved konvertering af den almindelige forsvarspligt til befæstningsarbejde, ligesom det skete andetsteds i Europa på den tid.

Den massive kongelige byggeaktivitet i Harald Blåtands tid er bemærkelsesværdig. Sandsynligvis omfattede den også volde om byerne eller forstærkninger af dem, og ca. 968, da der var akutte problemer med Det Tyske Rige, blev Dannevirke igen udbygget. I 974 kom det til kamp her. Harald tabte, og tyskerne byggede en borg i grænseområdet, men den blev i 983 ødelagt af danskerne.Efter den tysk-romerske kejser Otto IIs død samme år blev Danmark uaktuel for tysk udenrigspolitik. Få år efter udbrød der oprør mod Harald Blåtand ledet af sønnen Svend Tveskæg. Harald blev dræbt - vistnok i 987 - og formentlig begravet i Roskilde Domkirkes første forgænger. Hans store bro og ringborgene forfaldt hurtigt og fik ingen efterfølgere. Heller ikke i Jelling blev der bygget nye monumenter bortset fra kirker, der afløste Haralds store træbygning.

Luftfoto af Trelleborg set fra nordøst. Den præcist cirkulære ringvolds indre diameter var 136 m. Der var porte i de fire verdenshjørner og uden for ringvolden beskyttes forborgen og gravpladsen af en mindre vold og grav og nederst til venstre ses det rekonstruerede Trelleborghus. I baggrunden Storebælt. Foto Torkild Balslev.
Forsøg på rekonstruktion af ringborgen Fyrkat ved Hobro. Kig gennem den nordlige port. Foto: BioPix.