Vitus Jonassen Bering, 1681-1741

Artikler

Vitus Bering var en dansk søofficer i den russiske hær og sidenhen opdagelsesrejsende på de to Kamtjatka-ekspeditioner, der bl.a. påviste, at Sibirien og Nordamerika ikke er forbundet, men delt af et stræde.

Russisk officer under Store Nordiske Krig

Vitus Bering blev født og opvoksede i Horsens. Som ung rejste han bl.a. til dansk Ostindien samt de danske Vestindiske Øer. Han blev i 1704 hvervet til den russiske hær som marineofficer og kæmpede i Store Nordiske Krig, hvor Danmark og Rusland var allierede.

Efter krigens afslutning i 1721 blev Vitus Bering udpeget af den russiske zar Peter den Store til at lede en ekspedition til Kamtjatka. Formålet var at udforske de østlige egne i Rusland for at undersøge, om der var en landfast forbindelse mellem Sibirien og Nordamerika.

Sovjetisk frimærke fra 1966 til minde om Berings anden Kamtjatka-ekspedition. Fra Wikimedia Commons

De to Kamtjatka-ekspeditioner

Den første ekspedition til Kamtjatka varede fra 1725-30. I 1728 lykkedes det ekspeditionen at påvise, at der var et stræde mellem Nordamerika og Sibirien, som senere fik navnet Beringstrædet. Ekspeditionen kunne dog ikke se den amerikanske kyst pga. tåge og kunne derfor ikke sige, hvor bredt strædet var.

I 1733 blev Bering leder af endnu en Kamtjatka-ekspedition. Målet var bl.a. at udforske og kortlægge Sibiriens ishavskyst. Ekspeditionen nåede Alaskas kyst i 1741, men pga. mangel på forsyninger og begyndende skørbug, måtte de vende om. Halvdelen af besætningen døde, heriblandt Vitus Bering, som blev begravet på en ubeboet og ukendt ø, hvor resten af besætningen måtte søge tilflugt.  Øen blev senere opkaldt efter Vitus Bering: Bering Ø.

Vitus Berings betydning for eftertiden

Som den første kunne Vitus Bering påvise et stræde mellem Nordamerika og Sibirien. Samtidig kortlagde han hidtil ukendte dele af Ruslands kyst med stor nøjagtighed.

På længere sigt blev ekspeditionerne medfaktorer i den russiske kolonisering af det nordlige Rusland samt Alaska. Alaska kom således under russisk kontrol indtil 1867, hvor Rusland solgte området til USA.

I 1991 blev Vitus Berings grav fundet af danske arkæologer på Bering Ø. Efter at være blevet undersøgt, blev han og resten af den døde besætning genbegravet på øen i 1992 ved et mindesmærke, der er sat for Vitus Bering.

Kort fra 1700-tallet der blandt andet viser Vitus Berings rejser i området mellem Rusland og Alaska. Fra Wikimedia Commons 

 

 

 

 

Om artiklen

Forfatter(e)
Anne Ambrosius Ibsen
Tidsafgrænsning
1681 - 1741
Medietype
Tekst
Sidst redigeret
8. november 2011
Sprog
Dansk
Litteratur

Jacobsen, N. Kingo (red.):Vitus Bering 1741-1991, 1993.

Udgiver
danmarkshistorien.dk